Alkoholizam

Ljudi pripravljaju alkoholna pića od pamtivijeka. Ako se konzumiraju u umjerenim količinama, alkoholni napici djeluju opuštajuće te u nekim slučajevima mogu čak imati blagotvoran učinak na zdravlje. Ako se troši u preko­mjernim količinama, alkohol je otrovan za čovjekove tjelesne sustave i smatra se drogom. Gotovo 100000 Amerikanaca umire svake godine od posljedica zlo­upotrebe alkohola, a alkohol je isto tako čimbenik koji igra ulogu u više od polovice ubojstava, samoubojsta­va i prometnih nesreća u zemlji. Zloupotreba alko­hola igra ulogu i u mnogim društvenim i obiteljskim problemima, od izostajanja s posla i zločina protiv imovine do zlostavljanja supružnika i djece.

Trenutačni tjelesni učinci uzimanja alkohola kre­ću se od blagih promjena raspoloženja do potpunog gubitka koordinacije, vida, ravnoteže i govora - svaki od tih simptoma može biti znak privremenog otrovanja poznatog kao akutno trovanje alkoholom, ili pijanstvo. Ovi učinici obično nestanu nekoliko sati nakon što osoba prestane piti (vidi Mamurluk). Ve­ćina zakona smatra postotak alkohola u krvi od 0,08 kao dokaz trovanja. Veće količine alkohola u krvi mogu oštetiti funkcioniranje mozga i konačno izaz­vati gubitak svi jesti; krajnje pretjerana količina može biti smrtonosna.

Kronični alkoholizam je progresivna, potencijal­no smrtonosna bolest, koja se odlikuje neprestanom žudnjom za alkoholom, povećanom tolerancijom na njega, tjelesnom ovisnošću o njemu te gubitkom kon­trole nad njegovom potrošnjom. Tjelesna ovisnost o alkoholu može i ne mora biti očigledna drugima. Dok se neki kronični alkoholičari jako napiju, drugi se pak dovoljno izvježbaju u kontroli kako bi odavali dojam da izlaze na kraj sa svakodnevnim poslovima na go­tovo normalan način. No alkoholizam može dovesti do niza tjelesnih tegoba, uključujući hipoglikemiju, bubrežna oboljenja, oštećenje mozga i srca, proši­renje krvnih žila u koži, kronični gastritis i upalu gušterače.

Alkoholizam može također dovesti do impoten­cije kod muškaraca, oštećenja fetusa kod trudnica te povećane opasnosti od raka grla, jednjaka, želuca, gušterače i gornjeg gastrointestinalnog trakta. Budući da se alkoholičari rijetko primjereno hrane, vjerojat­no će imati manjak nekih hranjivih tvari. Osobe koje puno piju u pravilu imaju oštećeno funkcioniranje jetre, a od 5 slučajeva u najmanje 1 javlja se ciroza.

Alkoholičareva stalna žudnja za alkoholom čini suzdržavanje od alkohola, što je važan cilj liječenja, iznimno teškim. Ova se bolest dodatno komplicira i poricanjem: alkoholičari primjenjuju cijeli raspon psiholoških manevara kako bi za svoje probleme okrivili nešto drugo, a ne alkohol, postavljajući tako značajne prepreke oporavku. U povijesti se za alkoholičarsko ponašanje krivilo karakternu manu ili sla­bost volje; mnogi stručnjaci sada kronični alkoholi­zam smatraju bolešću koja može pogoditi svakoga.

Gotovo sve kulture upozoravale su i upozoravaju na prekomjernu upotrebu alkohola i protive joj se, a neke su je čak i potpuno zabranile, rijetko s trajnijim uspjehom. No dok su zakoni i obrazovni programi zamišljeni tako da sprečavaju zloupotrebu alkohola, komercijalni i društveni pritisak i dalje dovodi ljude u opasnost. Alkoholizam je osobito neprimjetan među mladima i starijim osobama, djelomično i zbog toga jer se simptomi ne mogu lako prepoznati sve dok po­gođena osoba ne postane istinski ovisna o alkoholu.

Simptomi

Sljedeći se simptomi povezuju sa zloupotrebom alkohola:

  • privremena nesvjestica ili gubitak pamćenja
  • ponovljene svađe ili tučnjave sa članovima obitelji ili prijateljima
  • stalna upotreba alkohola radi opuštanja, oraspoloživanja, uspavljivanja, rješa­vanja problema ili da biste se osjećali »normalno«
  • glavobolja, tjeskoba, nesanica, mučnina ili drugi neugodni simptomi kad prestanete piti
  • zajapurena koža i popucale kapilare na licu; promukao glas; drhtave ruke; kronični proljev; uzimanje alkohola bez društva, ujutro ili potajice. Ovi simpto­mi se povezuju upravo s kroničnim alkoholizmom

Obratite se liječniku

ako imate bilo koji od gore navedenih simptoma i niste u stanju sami prestati piti. Potrebna vam je medicinska inter­vencija da biste se izliječili od alkoholiz­ma. Možda ste podložni i zdravstvenim tegobama poput ciroze, alkoholičar- skog hepatitisa i srčanih oboljenja.
ako pijete redovito i proživljavate kroničnu ili povremenu depresiju. Možda ste u opasnosti od samoubojstva.
ako ste pokušali prestati s pićem i iskusili simptome apstinencijske krize poput glavobolje, tjeskobe, nesanice, mučnine ili deliriuma tremensa.
Potrebna vam je medicinska skrb liječnika ili centra za liječenje.

Uzroci

Čini se da je uzrok alkoholizma spoj genetskih, tje­lesnih, psiholoških, okolinskih i društvenih čimbe­nika, koji se razlikuju od pojedinca do pojedinca. Genetski čimbenici smatraju se ključnima: opasnost da neka osoba postane alkoholičar je četiri do pet puta veća ako je jedan od roditelja alkoholičar. No neka djeca pijanaca prevladaju nasljedno obilježje ponašanja postajući antialkoholičari.

Liječenje

Cilj liječenja je apstinencija. Među alkoholičarima koji su inače dobroga zdravlja, društvene podrške i motivacije, vjerojatnost oporavka je velika: 50 do 60 posto ostanu apstinenti na kraju jednogodišnjeg liječenja, a većina ih se odrekne pića trajno. Oni sa slabom društvenom podrškom, slabom motivacijom ili psihijatrijskim poremećajima obično se ponovno vrate alkoholu u roku nekoliko godina nakon liječe­nja. Kod tih ljudi uspjeh se mjeri dužim razdobljima suzdržavanja, smanjenom upotrebom alkohola, po­boljšanjem zdravstvenog stanja i boljim društvenim funkcioniranjem.

Prevencija

Povratak piću predstavlja glavni problem za alko­holičare koji se liječe; sprečavanje toga može biti teš­ko, ali može se podržavati stalnom terapijom, pozi­tivnom motivacijom i jakom društvenom podrškom. Drugi načini da se spriječi vraćanje piću uključuju mijenjanje svakodnevnih navika, prihvaćanje novog osjećaja vrijednosti te izbjegavanje aktivnosti ili ljudi povezanih s navikom pijenja. Na primjer, 90 posto alkoholičara puši; kođ alkoholičara koji prestanu pušiti kao i piti postoji veća vjerojatnost da će postići dugoročnu apstinenciju - da ne govorimo o drugim blagotvornim učincima nazdravlje.

SAMOPROVJERA

Nema jednog simptoma koji bi definirao alkoholi­zam, ali iskreni odgovori na sljedeća pitanja pomoći će vam da odlučite jeste li vi sami ugroženi.

  • Je li vam ikada koji prijatelj ili rođak dao naslutiti da previše pijete?
  • Je li vam teško prestati piti nakon što ste popili piće ili dva?
  • Jeste li ikada bili nesposobni sjetiti se što ste radili tijekom epizode opijanja?
  • Osjećate li se ikada loše u vezi s tim koliko pijete?
  • Upuštate li se u svađe i tjelesne obračune kad pijete?
  • Jeste li ikada uhićeni ili hospitalizirani zbog pića?
  • Jeste li ikada razmišljali o tome da potražite pomoć kako biste kontrolirali uživanje alkohola ili prestali piti?

Ako ste odgovorili potvrdno na jedno ili više pitanja, možda imate ozbiljan problem s alkoholom. Za vaše vlastito dobro, vrijeme je da otvoreno porazgovarate o tome s liječnikom ili stručnjakom za mentalno zdravlje.

Dobro je znati
Podrška za oporavak

Unatoč tvrdnji da je alkoholizam bolest, a ne slabost volje, društveni biljeg i dalje ostaje - osobito za žene. Mnogi alkoholi­čari poriču da je uživanje alkohola pro­blem, a obitelj i prijatelji koji pokrivaju alkoholičarevo ponašanje samo pomažu ugušiti svaki pokušaj traženja pomoći. Od životne je važnosti da obitelj i prija­telji doznaju za problem s pićem, nauče što više o alkoholizmu i motiviraju voljenu osobu da potraži pomoć.

Grupna podrška pomaže mnogim alkoholičarima da vode normalan, pro­duktivan život. Primjerice, milijun Ameri­kanaca članovi su udruge Anonimnih alkoholičara (AA). Kod mnogih pozitivan pritisak prijatelja iz AA igra ključnu ulogu u tome da ostanu trijezni. Ipak, ima različitih mišljenja o nekim aspektima AA i sličnih skupina. Neki psihoterapeuti su zabrinuti jer AA ne dijagnosticira psihijatrijske poremećaje niti osigurava liječničku procjenu.

Rad na tijelu

Masaža, kao dio programa fizikalne terapije, može olakšati oporavak opuštajući tijelo i ublažujući tjesko­bu koja se povezuje s prekidom uzimanja alkohola.

Liječenje ljekovitim biljem

Savjetujte se s travarom glede uzimanja osloboda (Silybum marianum) kako biste se zaštitili, ili čak izli­ječili oštećenje jetre izazvano zloupotrebom alko­hola. Proizvod se prodaje pod imenom silimarin u kapsulama od 70 do 210 mg u prodavaonicama zdrave hrane.

Za simptome apstinencijske krize, pokušajte preliti vrućom vodom 2 žličice grozničnice (Scutellaria lateriflora), lavande (Lavandula officinalis) ili obične srčenice (Leonurus cardiaca) i uzimajte tri puta na dan. Neke ustanove za Iječenje upotrebljavaju mje­šavinu čaja za spavanje napravljenu od jednakih dije­lova kamilice (Matricaria recutita), hmelja (Humulus lupulus), grozničnice (Scutellaria lateriflora), paprene metvice (Mentha piperita), stolisnika (Achillea mille- folium) i mačje metvice (Nepeta cataria) ili ljekovitog odoljena (Valeriana officinalis).

Hidroterapija

Tople kupke u slanoj vodi mogu biti djelotvorne u izvlačenju tvari koje stvaraju ovisnost i otrovnih tvari iz organizma. Rastopite 1/2 šalice morske soli ili sode bikarbone u kadi tople vode i namačite se u njoj 10 do 20 minuta svaki dan.

Psihomatsko liječenje

Budući da se alkoholičari često služe alkoholom da bi se suočili sa stresom, različite tehnike opuštanja, poput masaže i meditacije, mogu se pokazati koris­nima. Hipnoterapija može pomoći pri otkrivanju psiholoških teškoća koje se nalaze u pozadini prob­lema u ponašanju.

Prehrana

Slaba prehrana ide zajedno s prekomjernim uživa­njem alkohola: budući da 30 g alkohola sadrži više od 200 kalorija, ali nikakvu hranjivu vrijednost, uzi­manjem velikih količina alkohola organizmu se po­ručuje da ne treba više hrane. Alkoholičari često pate od nedostatka vitamina A, skupine B i C; karnitina; magnezija, selena i cinka; kao i esencijalnih masnih kiselina i antioksidansa. Obnavljanjem tih hranjivih tvari - osobito tiamina (vitamina B1) - može se pospješiti prestanak uživanja alkohola i izlječenje. Jednim je ispitivanjem ustanovljeno da su programi liječenja dvostruko učinkovitiji kad je u njih uklju­čena i terapija prehranom.

Neki terapeuti misle da se stabiliziranjem koli­čine šećera u krvi liječenje može učiniti uspješnijim. Preporuke uključuju uklanjanje šećera iz prehrane, čak i voćnoga soka, u kojemu ima više šećera nego u samom voću; smanjenje količine jednostavnih ugljikohidrata u prehrani, poput onih koji se nalaze u bijelom brašnu; te povećanje biljnih bjelančevina, bjelančevina iz povrća i složenih ugljikohidrata kakvi se nalaze u cjelovitim žitaricama, mahunarkama i povrću.

Konvencionalna medicina

Liječenje može započeti tek kad alkoholičar prihvati da problem postoji i pristane prestati piti. Mora razu­mjeti daje alkoholizam izlječiv i mora biti motiviran promijeniti se. Liječenje ima dvije faze: apstinencijska kriza - koja se katkad naziva i detoksikacija - i liječenje tj. oporavak. Budući da apstinencija ne zaustavlja osjećaj žudnje za alkoholom, često je teš­ko održavati proces oporavka. Kod osobe u ranom stadiju alkoholizma, apstinencija može izazvati tjes­kobu i slab san. Prekidanje dugoročne ovisnosti može izazvati nekontrolirano drhtanje, grčeve, pani­ku i halucinacije deliriuma tremensa (DT). Ako se ne liječe stručno, stopa smrtnosti kod osoba s DT je viša od 10 posto, tako da bi se prekidanje alkoholizma u kasnom stadiju moralo provoditi samo u ustanovi za liječenje zatvorenoga tipa.

Liječenje može uključivati uzimanje jednog ili više lijekova. Disulfiram djeluje na metabolizam tako da će uzimanje male količine alkohola izazvati muč­ninu, povraćanje, smetenost i otežano disanje. Naltrekson smanjuje žudnju za alkoholom ali prepo­ručuje se samo u opsežnim programima u kojima se pacijente uči rješavati probleme. Benzodiazepini su lijekovi protiv tjeskobe koji se upotrebljavaju za lije­čenje simptoma apstinencijske krize poput tjeskobe i lošeg sna te za sprečavanje napadaja i delirija. Mora ih se upotrebljavati oprezno jer mogu izazvati ovis­nost. Triciklički antidepresivi mogu se upotrebljavati za kontrolu tjeskobe ili depresije koje se jave kao posljedica prestanka uzimanja alkohola, ali budući da ti simptomi mogu nestati s apstinencijom, s tim lijeko­vima se obično počinje tek nakon detoksikacije.

Budući da alkoholičar ostaje sklon ponovnom razvoju ovisnosti, za izlječenje je nužno potpuno suzdržavanje od alkohola. Obično je za potpun opo­ravak potreban pristup široke osnove, koji može uključivati obrazovne programe, skupnu terapiju, uključivanje obitelji i sudjelovanje u skupinama za samopomoć.

Alternativni načini liječenja

Kad jednom alkoholičar prihvati svoju bolest i pres­tane uzimati alkohol, niz alternativnih načina liječenja može pospješiti proces oporavka.