Meningitis

Meningitis je infekcija nježnih ovojnica, meningi, koje obavijaju kralješničku moždinu i mozak. Ova bolest je gotovo uvijek komplikacija neke druge bakterijske ili virusne infekcije koja je počela drugdje u tijelu, primjerice u ušima, sinusima ili gornjem dišnom sustavu.
Bakterijski meningitis je iznimno teška bolest koju treba neodložno liječiti. Ako se ne počne brzo liječiti, može u roku od nekoliko sati izazvati smrt ili trajna neurološka oštećenja.
Virusni meningitis nije toliko teška bolest i većina oboljelih oporavi se potpuno i bez ikakvih posljedica.
Meningitis je relativno rijetka bolest. Počinje simptomima nalik na gripu - vrućica, glavobolja, povraćanje - koje prati sve jača malaksalost i često snažni bolovi u vratu, osobito pri naginjanju glave prema naprijed. Jako mala djeca na bol često reagiraju nekontroliranim savijanjem leđa u luk. Kod nekih oblika meningitisa može se javiti tamnocrven ili ljubičast osip na bilo kojem dijelu tijela. U dojenčadi oticanje moždanih opni može izazvati napinjanje fontanele - mekog dijela lubanje na vrhu glave.
Meningitis može biti zarazan u ljudi koji žive zajedno, na primjer u studentskim domovima.

Simptomi

  • vrućica
  • jaka glavobolja
  • ukočen vrat, ramena ili leđa
  • jaka probadajuća bol koja se širi niz stražnju stranu vrata, a katkad i niz kralježnicu pri naginjanju vrata prema naprijed
  • nepodnošenje jarkog svjetla (fotofobija)
  • palpulozni, tamnocrven ili ljubičast, mrljast osip, koji može izbiti na bilo kojem dijelu tijela
  • pospanost i smetenost
  • povraćanje
  • grčenje i koma
  • u dojenčadi, napetost fontanele, mekog dijela lubanje
  • u dojenčadi, grčevit i prodoran plač

Obratite se liječniku

  • ako se jave gore navedeni simptomi - posebice kombinacije jake glavobolje, ukočene šije i bolne osjetljivosti na svjetlo; odmah potražite hitnu liječničku pomoć.
  • ako se u vašeg djeteta pojave gore navedeni simptomi; odmah potražite hitnu medicinsku pomoć.

Uzroci

Bakterijski meningitis može izazvati nekoliko vrsta bakterija. Tri tipa - Hemophilus influenzae tipa b, Neisseria meningitidis (meningokok) te Streptococus pneumoniae (pneumokok) - odgovorni su za otprilike osamdeset posto bakterijskih meningitisa. Ove bakterije često se nalaze u nosnim hodnicima i drugdje na tijelu malobrojnih, zdravih ljudi te se s osobe na osobu prenose kašljanjem i kihanjem. Neka istraživanja pokazuju daje veća podložnost bakterijskom meningitisu nakon preboljene gripe, jer upaljeno nosno tkivo omogućuje bakterijama da lako uđu u organizam.
Virusni meningitis mogu izazvati različiti virusi, uključujući i viruse koji uzrokuju proljev i jedan koji se na ljude prenosi sa zaraženih hrčaka i drugih glodavaca. Meningitis mogu izazvati i gljivice. Najčešći uzročnik je kriptokok koji se nalazi u golubljem izmetu. Meningitis uzrokovan gljivicama rijetko se javlja u zdravih ljudi, no uobičajen je u osoba zaraženih HlV-om, virusom humane imunodeficijencije koji uzrokuje AIDS.

Liječenje

Bakterijski meningitis opasan je po život. Mora se neodložno liječiti konvencionalnim lijekovima. Čim se simptomi pojave, potražite liječničku pomoć.

Prehrana

Da biste sačuvali zdrav imunološki sustav i spriječili ponovnu infekciju koja može dovesti do meningitisa, trebate prehranu koja sadrži malo masnoća te uključuje mnogo vlaknima bogatih namirnica i visokovrijedne hrane. Trebate izbjegavati šećer i gotovu hranu. Mogu biti korisni i vitaminski dodaci. Uzimajte vitamin A (2500 do 10000 MJ jednom na dan), vitamin skupine B (500 mg tri puta na dan) te vitamin C (500 do 2000 mg jednom na dan).

Konvencionalna medicina

Ako bolujete od meningitisa, bit ćete primljeni u bolnicu i tamo ćete ostati sve dok se bolest ne izliječi, moguće i do dva tjedna. Ako bolujete od bakterijskog meningitisa, primat ćete vrlo velike doze antibiotika, u nekim slučajevima intravenskim putem. U ječenju ovog oblika meningitisa uobičajeno je da se rabi cefalosporinski razred lijekova. Budući da antibiotici ne djeluju na virusni meningitis, liječenje uglavnom uključuje intravensku nadoknadu tekućina i odmor.
Budući da je meningitis zarazan, vjerojatno ćete boraviti u zasebnoj bolničkoj sobi najmanje četrdeset i osam sati. Ako je meningitis izazvao preosjetljivost očiju na svjetlo (fotofobija), soba treba biti zamračena. Primat ćete mnogo tekućine, a možda i acetilsalicilnu kiselinu (npr. Aspirin) za umirivanje vrućice i glavobolje.
Možda će liječnici, da bi spriječili ponovnu infekciju, morati drenirati zaraženi sinus ili mastoid (dio kosti iza uha).
Ako bolujete od meningokoknog meningitisa, liječnik može osobama s kojima ste bili u bliskom dodiru preporučiti preventivno uzimanje antibiotika. Katkad se većim skupinama ljudi, ako dođe do izbijanja ograničene epidemije bolesti, propisuje cjepivo za neke vrste meningokoknog meningitisa, a propisuje se i pojedincima koji putuju u krajeve u kojima postoji opasnost od meningitisa, kao što su podsaharski dijelovi Afrike. Nadalje, cijepljenje protiv bakterije Hemophilus influenzae tipab sada je negdje dio rutinske imunizacije u djetinjstvu.

Alternativni načini liječenja

Budući da meningitis brzo napreduje i opasan je po život, alternativno liječenje valja primijeniti samo pošto je pružena hitna liječnička pomoć. Alternativni načini liječenja osmišljeni su da pomažu oporavak organizma i razvijanje otpornosti na ponovnu pojavu bolesti. Posavjetujte se s homeopatom o sredstvima za jačanje zdravlja ili sa stručnjakom za kinesku medicinu koji može preporučiti akupunkturu, akupresuru ili kombinaciju kineskog bilja za jačanje imunološkog sustava. Kiropraktičar ili osteopat može preporučiti i liječenja koja mogu pomoći vraćanje snage.

Dijagnostički postupci

Za sigurno dijagnosticiranje meningitisa potrebna je lumbalna punkcija ili spinalni uzorak. Ovaj umjereno bolan postupak izvodi se u bolnici, u lokalnoj anesteziji. Igla se uvede između dva kralješka i izvuče se uzorak spinalne tekućine. Ukoliko je tekućina, koja treba biti bistra, mutna i sadrži gnojne stanice, postoji sumnja da se radi o meningitisu. Daljnje pretrage pokazat će o kojim se uzročnicima radi.
Može se uzeti i uzorke krvi, mokraće te sekreta iz nosa ili ušiju. Budući da bolest brzo napreduje, liječenje mora započeti odmah - čak i prije nego što su poznati nalazi pretraga.