Prehlada

Prehlada je najčešća infekcija u svim dobnim skupinama. Simptomi prehlade izbijaju kad vam virus prodre u sluznicu dišnih putova u nosu ili grlu. Vaš imunološki sustav reagira napadom bijelih krvnih tjelešaca, koja se zovu neutrofili, na uzročnika. Ako organizam ne može prepoznati virus, reakcija je nespecifična, što znači da organizam proizvodi što je moguće više neutrofila (obično više nego što treba) i upućuje ih na zaražena mjesta. Ovim sveopćim napadom uništi se mnogo virusa, ali ne djeluje se na dvjestotinjak vrsta virusa koji izazivaju prehlade. Dodatne količine neutrofila koji se skupljaju na mjestima infekcije dovode do osjećaja boli po cijelom tijelu i upale izazvane prehladom, što je upotpunjeno golemim količinama sluzi u nosu i grlu.

Simptomi prehlade izbijaju jedan do četiri dana nakon što se zarazite virusom prehlade i u pravilu traju oko tri dana. Toga časa najgore je prošlo, no možete se osjećati »začepljeno« još tjedan dana ili duže. Tijekom prva tri dana trajanja simptoma ste zarazni (što znači da možete prehladu prenijeti na druge), pa poduzmite preventivne mjere.
lako se svi katkad prehladimo, djeca se prehlade češće od odraslih. Infekcije prehladom najčešće su tijekom »hladnog vremena«, počinje u kasnu jesen i proteže se do dugo u proljeće. U ovom dijelu godine veća je vjerojatnost da će se ljudi okupljati u zatvo¬renim prostorima, u kojima je uključen neki oblik centralnog grijanja. Bliži dodir s drugima, kojime se povećava vjerojatnost izlaganja zaraznim virusima i vruć suh zrak, koji isušuje tkiva u nosu i grlu, pospješuju stvaranje savršenog okruženja za razvoj virusne infekcije.
Osim kod novorođenčadi, same prehlade nisu opasne. Obično nestanu za oko tjedan dana bez osobitog liječenja. Na žalost, prehlade ipak iscrpe organizam i oslabe vašu otpornost, čineći vas podložnijima bakterijskim infekcijama.

Simptomi

  • kongestija glave i prsa, možda s curenjem nosa i otežanim disanjem
  • grlobolja
  • kihanje
  • suh kašalj koji se može javiti samo noću
  • groznica
  • suzne oči koje peku
  • nejasan osjećaj boli po cijelom tijelu
  • glavobolja
  • neprestani umor

Obratite se liječniku

  • ako vaše novorođenče (dvomjesečno ili mlađe) ima simptome prehlade. Kod dojenčadi obična prehlada može biti ozbiljna bolest.
  • ako vam kongestija otežava disanje ili vam prsa stvaraju zviždeći zvuk (hripanje) dok dišete. Možda imate astmu.
  • ako vas boli grlo, a temperatura vam je 38,5°C ili više; ili vam se simptomi prehlade pogoršaju nakon trećeg dana. Možda imate bakterijsku infekciju (poput streptokokne upale grla), upalu sinusa ili bronhitis. 
  • ako vam je temperatura 39,5 °C ili više. Možda imate upalu pluća. Odmah potražite liječničku pomoć.
  • ako vam se simptomi prehlade jave iznenada s izlaganjem određenim »okidačima« - poput peluda, mačaka ili parfema - i/ili potraju tjednima. Vjerojatno imate alergiju.

Uzroci

Više od 200 vrsta virusa može vam prodrijeti u nos i grlo te izazvati prehladu. Na žalost, ne postoji pravi lijek ni za jedan od njih, pa vam određivanje virusa koji izaziva vašu prehladu neće nimalo pomoći da brže ozdravite. Virusom prehlade možete se zaraziti udišući sićušne, zrakom nošene, kapljice koje nastaju kašljanjem ili kihanjem prehlađene osobe, ili dotičući virusom inficiranu površinu - poput kvake ili telefona - i zatim prenoseći klice u svoj nos ili usta.

Liječenje

Konvencionalna i alternativna medicina teže istome cilju: olakšati borbu s virusom prehlade u organizmu štoviše ublažavajući bolove i kongestiju. Primjereno mirovanje i odmor ključni su za oporavak od prehlade; možda ćete ustanoviti da vam je potrebno 12 ili više sati sna svake noći dok se borite protiv prehlade. Isto tako je važno piti vodu. Sluz slobodno teče u organizmu u koji unosite dovoljno tekućine, pomažući vam da izbjegnete infekciju ili se oporavite od nje; a virusu je teže zaraziti zdrava, vlažna tkiva nego suha. Ako imate temperaturu, vaš organizam toplinom uništava virus prehlade. Davanje lijeka za spuštanje temperature može zapravo potkopati napore vašeg obrambenog sustava. No temperatura od 39,5°C ili više opravdava odlazak liječniku.
Trudnice ili dojilje morale bi provjeriti kod liječnika mogu li uopće rabiti bilo koju vrstu terapije protiv prehlade, uključujući sredstva koja se mogu kupiti bez liječničkog recepta i biljne lijekove.

Prevencija

Jak imunološki sustav najbolja je obrana od svih infekcija, uključujući prehlade. Jačajte prirodnu otpornost organizma tako da dobro jedete, ne pušite i pijete puno vode svaki dan. Smanjite koliko možete dodir s ljudima koji su prehlađeni ili barem ne dijelite ručnike, pribor za jelo ili piće s njima. Virusi prehlade često prežive satima na otvorenom, na kvakama, novcu i drugim površinama, pa često perite ruke.
Kad ste prehlađeni, potrudite se da prehladu zadržite za sebe. Kad punom snagom kihnete virus prehlade možete prenijeti i do daljine od 3-4 metra, pa uvijek pokrijte usta kad kišete (ili kašljete).
Čini se da se redovitim, umjerenim vježbanjem (poput 45-minutne šetnje pet puta tjedno) jača imunološki sustav i smanjuje vjerojatnost dobivanja prehlada i drugih infekcija. I saune mogu pomoći: švedski istraživači dokazali su da najmanje dva odlaska u saunu tjedno mogu spriječiti dobivanje prehlade. Razlog je nejasan, iako je moguće da vrućina u saunama sprečava množenje klica prehlade.

Aromaterapija

Para od ljekovitog bilja može ublažiti kongestiju, a ako je temperatura pare 45 °C ili viša, u dodiru s njom bit će uništeni i uzročnici prehlade. Odaberite eukalipt (Eucalyptus globulus), gaulteriju (Caultheria procumbens) ili paprenu metvicu (Mentha plperita). Stavite svježe lišće ili nekoliko kapi ulja ljekovite biljke u zdjelu i ulijete kipuću vodu. Prekrijte glavu ručnikom, nagnite se nad zdjelu da biste stvorili zatvoren prostor ispunjen parom, a zatim tu paru udišite.

Liječenje ljekovitim biljem

Uzmete li je već na prvi znak simptoma, rudbekijom (Echinacea spp.) možete umanjiti jačinu i trajanje prehlade, često čak sprečavajući da preraste u potpuno razvijenu infekciju. Rudbekija očigledno pospješuje imunološke reakcije, jačajući otpornost na sve infekcije. Može se nabaviti u kapsulama ili i obliku čaja: stavite 2 žličice korijena rudbekije u 1 šalicu vode; kuhajte na laganoj vatri 15 minuta i pijte tri šalice na dan.
Hidrastis (Hydrastis canadensis) pospješuje pročišćavanje sluzi iz grla. On isto tako sadrži prirodni antibiotik berberin, koji može spriječiti bakterijske infekcije koje se često javljaju nakon prehlada. Namačite 1/2 do 1 žličicu hidrastisa u 1 šalici kipuće vode 10 do 15 minuta; pijte tri šalice na dan. Za dobar »hladni čaj« pomiješajte jednake dijelove crne bazge (Sambucus nigra), paprene metvice (Mentha piperita) i stolisnika (Achillea millefolium) te namočite 1 do 2 žličice mješavine u 1 šalici vruće vode. Pomoću ove mješavine organizam se može riješiti temperature, bolova, kongestije i upale.
Čini se da češnjak (Allium sativum) skraćuje trajanje prehlade i umanjuje njezinu jačinu. Djeluje u bilo kojem obliku: kapsulama ili tabletama, ulju utrIjanom u kožu ili u prirodnom obliku - ispečen ili skuhan u drugim jelima. Ako odaberete kapsule, uzimajte 3 komada, tri puta na dan sve dok prehlada ne prođe.

Homeopatija

Simptomi prehlade često dobro reagiraju na homeopatske lijekove. Doza je 12c, a uzima se svaka dva sata, najviše četiri doze. Gelsemium može pomoći ako imate groznicu, bole vas ruke i noge i umorni ste ili vas boli grlo. Kad vas nos od curenja peče, oči vam neprestano suze i često kišete, iskušajte Allium čepa Ako ste razdražljivi i curi vam nos, a noću se začepi, uzmite Nuxvomica. Za kašalj nalik na lavež, upaljeno grlo koje vas peče i gorak okus koji vam se zadržava u ustima, iskušajte Aconite.

Prehrana

Pravilna prehrana bitna je za odupiranje prehladi i oporavljanje od nje. Jedite raznoliku hranu. Prema potrebi uzimajte dodatne količine vitamina A, vitamina skupine B (vitamini B1, B2, B5, B6, folna kiselina) i vitamina C, kao i minerala cinka i bakra kako biste bili sigurni da dobivate preporučene dnevne doze. Ako vam je prehrana manjkava cinkom, u organizmu imate malu količinu neutrofila lak ste plijen za sve vrste infekcija, uključujući prehlade. Cink se može nabaviti u tabletama ili pastilama za grlo.

Dok ste prehlađeni, izbjegavajte mliječne proizvode, od kojih sluz obično postaje gušća.
U posljednjih 20 godina svjedoci smo brojnih istraživanja o tome hoće li uzimanje velikih količina vitamina C (1 gram ili više na dan) spriječiti prehlade Presuda nije donesena. Rezultati su se razlikovali, ai čini se da se velikim količinama vitamina C ne mogu spriječiti prehlade. No ova doza može smanjiti trajanje i težinu simptoma prehlade, moguće zbog toga što je vitamin C bitan za zdrave neutrofile. Pileća juha, također zvana i »židovski penicilin«, poznata je kao lijek protiv prehlade od 12. stoljeća. Nedavni znanstveni dokazi potkrepljuju postavku da 3 leća juha ublažava simptome prehlade, osobito kongestiju. Neki sastojak pileće juhe (koji tek valja otkriti) sprečava nakupljanje neutrofila i izbijanje upale.
Bilo koja vrsta hrane koja je dovoljno jaka i začinjena da vam tjera suze na oči imat će isti učinak na vaš nos - poticat će istjecanje sluzi. Ako vam se baš nešto jede, odaberite ljuto, začinjeno jelo koje će pomoći organizmu da suzbije prehladu.

Konvencionalna medicina

Ne postoji nikakvo posebno liječenje kod virusa koji izaziva prehladu, no možete ublažiti simptome. Ibuprofen može ublažiti bolove, ali paracetamol i acetilsalicilna kiselina (npr. Aspirin) mogu pogoršati Kongestiju. Nikada nemojte dati acetilsalicilnu kiselu djetetu koje ima temperaturu; umjesto toga dajte mu paracetamol. Ako vas boli grlo, ispirite ga onoliko često koliko želite s lanom vodom 1/2 žličice soli u šalici vode).
Doći ćete u iskušenje povjerovati u tvrdnje iz reklama i iskušati neki od mnogih preparata protiv prehlade i gripe koje možete kupiti bez liječničkog recepta, ali dobro razmislite. Ovi lijekovi, namijenjeni liječenju više vrsta simptoma, vjerojatno sadrže i sredstva za simptome koje vi nemate i stoga mogu dovesti do nepotrebnog ili prekomjernog liječenja. U cijelosti ih izbjegavajte kod djece mlađe od 13 godina; čini se da čak i sredstva protiv prehlade namijenjena upravo djeci, koja se mogu nabaviti na tržištu ne djeluju kod ove dobne skupine a često izazivaju pospanost, što pogoršava stanje. Dekongestivi koje možete nabaviti bez liječničkog recepta (poput onih koji sadrže pseudoefedrin) mogu ublažiti kongestiju u nosu, no samo privremeno: ako se ove lijekove uzima redovito duže od pet dana, oni u vašem organizmu mogu postići posve suprotan učinak i potaknuti stvaranje još više sluzi - i jaču kongestiju. Pseudoefedrin povećava krvni tlak i broj otkucaja srca; ne uzimajte ga ako se niste prethodno posavjetovali s liječnikom u slučaju da imate srčane bolesti, visok krvni tlak, tegobe s prostatom, dijabetes ili tegobe sa štitnjačom.
Sredstva za potiskivanje kašlja koja se mogu kupiti bez liječničkog recepta poput onih koja sadrže dekstrometorfan mogu koristiti ako vam je kašalj tako jak da ometa spavanje ili govor. Inače, kašljite kad god osjetite potrebu (uvijek prethodno pokrivši usta) zato što se kašljanjem iz grla i pluća odstranjuje sluz i uzročnici prehlade. Antihistaminici koji se mogu kupiti bez liječničkog recepta mogu privremeno olakšati disanje, ali uz određenu cijenu: oni pročiste nos isušujući ga, uslijed čega sluz u nosu postaje gušća i teže istječe.

Alternativni načini liječenja

Vrijeme je vrlo bitno: počnite liječiti prehladu čim osjetite prve simptome. Osobito kod ljekovitog bilja, rano reagiranje često dovede do bržeg i bezbolnijeg oporavka.

Liječenje kod kuće

Jedite tvrde bombone ili bombončiće za kašalj da biste umirili bolno i upaljeno grlo, ali klonite se mentol-bombona; oni mogu isušivati.
Utapkajte vazelin u nosnice i oko njih da vam koža ne bi ispucala.
Unosite dovoljno tekućine u organizam pijući najmanje 10 čaša vode svaki dan; time ćete nadoknaditi tekućinu izgubljenu znojenjem i curenjem nosa te na najmanju mjeru svesti kongestiju u nosu i prsima. Pored kreveta držite čašu vode da možete pomalo piti i tijekom noći.
Vlažite zrak u sobi (naročito u zimskim mjesecima kad grijanje isušuje zrak) da biste izbjegli sušenje sluznice nosa i grla.

Dijagnostički postupci

Ako je vaša prehlada dovoljno teška da vas natjera liječniku, on će vam vjerojatno pregledati grlo i uši te će možda uzeti bris grla (prijeći po grlu dugačkim štapićem s vatom na vrhu) da bi ustanovio imate li bakterijsku infekciju, koja zahtijeva liječenje antibioticima.

Način života

Suzdržite se od pušenja, osobito kad ste prehlađeni. Pušenje napada sluznicu i pluća, povećavajući vašu podložnost svim vrstama infekcija dišnih putova, uključujući prehlade. Kad ste prehlađeni, dim dodatno nadražuje već upaljena tkiva otežavajući ozdravljenje.